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L’apparente ‘varianza’ di G e la lunghezza del giorno

La costante di gravitazione universale di Newton, indicata con la lettera G, è la costante fisica della natura che determina l’intensità della forza gravitazionale. Essa è stata misurata una decina di volte nel corso degli ultimi 40 anni, ma le misure hanno mostrato delle oscillazioni, più di quanto ci si aspettava, a causa di una serie di errori casuali e sistematici. Oggi, gli scienziati hanno trovato che il valore di G varia nel corso del tempo con un andamento di tipo sinusoidale il cui periodo è di 5,9 anni. Secondo i ricercatori, però, non è G che varia piuttosto qualcos’altro che influenzerebbe così le misure. I risultati sono pubblicati su Europhysics Letters.

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Quest’anno il tempo ‘guadagna’ un secondo

Non è sempre detto che il tempo proceda in maniera continua man mano che contiamo le ore, i minuti e i secondi. Infatti, il prossimo 30 Giugno 2015 durerà un secondo in più, un’operazione, detta leap second o secondo intercalare, che viene effettuata periodicamente per riconciliare due definizioni del tempo: uno di origine astronomica e l’altro fornito dagli orologi atomici.

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