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La grande G di Newton è davvero costante

Secondo uno studio condotto da oltre due decenni su una pulsar distante, la costante di gravitazione universale, sembra essere in maniera alquanto rassicurante davvero costante nell’Universo. I risultati di questo lavoro, pubblicati su Astrophysical Journal, aiutano gli astronomi a tentare di risolvere uno dei problemi più importanti in cosmologia: la forza di gravità è la stessa ovunque nello spazio e nel tempo? La risposta, almeno finora, sembra essere di sì. Continua a leggere La grande G di Newton è davvero costante

East Asia To Italy: Nearly Global VLBI

We are organizing a new meeting to further develop the collaboration between Italy, Japan, and Korea in the field of VLBI. After the successful event in 2012, the new meeting will take place at the CNR research area in Bologna on the 13-14 October 2014. The meeting is organized by INAF/IRA (Istituto di Radioastronomia, Bologna), with generous support from the Italian Ministry for Foreign Affairs, the Department of Physics and Astronomy of the University of Bologna, and RadioNet3.

12° European VLBI Network Symposium and Users Meeting

The 12th European VLBI Network Symposium and Users Meeting will be held from 7th to 10th of October in Cagliari (Italy). The latest scientific results and technical developments from VLBI, and, in particular, e-VLBI and space-VLBI (RadioAstron) results will be reported. The timing of this meeting coincides with the first successful observational tests of the Sardinia Radio Telescopes within the EVN, and with a number of results from new and upgraded radio facilities around the globe, such as e-MERLIN, ALMA, and the SKA pathfinders. This meeting will also incorporate the EVN Users meeting.

Quanto ‘pesa’ la Via Lattea?

Grazie ad una serie di osservazioni interferometriche nella banda radio, un gruppo di ricercatori guidati dal professor Mareki Honma del National Astronomical Observatory of Japan (NAOJ) hanno pubblicato i risultati relativi ad uno studio che ha lo scopo di determinare alcuni parametri astronomici nella nostra Galassia. Da quanto emerge dai dati si trova che, ad esempio, la distanza dal centro galattico è di 26.100 anni-luce e che la velocità di rotazione della Galassia nelle vicinanze del Sole è pari a 240Km/sec.

La velocità di rotazione della Via Lattea risulta più elevata rispetto alle misure precedenti (220 Km/sec). Ciò è dovuto essenzialmente al fatto che la massa della Galassia, in particolare quella costituita da materia scura, risulta di circa il 20% superiore a quella che è stata considerata in precedenza. Ma come appare la nostra Galassia? Quanto è grande? Quanto pesa? Qual è la sua forma? Sappiamo che la Via Lattea è una galassia a spirale ma finora le informazioni, ad esempio, sulle sue dimensioni o sulla velocità di rotazione non sono complete. Naturalmente, la mancanza di questi dati è dovuta al fatto che non possiamo osservare la Via Lattea dall’esterno dato che viviamo al suo interno. Dunque, per eseguire misure di distanza nella nostra Galassia dobbiamo ricorrere ad alcuni metodi astronomici come la parallasse trigonometrica e la parallasse annua. Ora, per realizzare queste misure con una precisione molto elevata, gli astronomi hanno utilizzato la tecnica dell’interferometria radio. Di fatto, grazie allo strumento VERA (VLBI Exploration of Radio Astrometry), un interferometro costituito da una serie di radiotelescopi le cui antenne hanno un diametro di 20m, è stato possibile ottenere misure accurate della distanza di alcuni oggetti celesti e mappare la struttura tridimensionale della Via Lattea.

Uno dei risultati più importanti che emerge da questo studio è che la velocità di rotazione della Galassia si mantiene quasi costante tra 10.000 e 50.000 anni-luce rispetto al centro galattico. In generale, la velocità di rotazione galattica dipende dalla forza di gravità dovuta alla stessa Galassia. Ciò vuol dire che misurare la rotazione galattica implica determinare indirettamente la sua massa. I risultati indicano un incremento del 20% della massa dovuto principalmente alla presenza di materia scura. Queste misure estremamente precise ottenute con l’interferometro VERA ci permettono, inoltre, di determinare la struttura della Via Lattea, un risultato importante che cade proprio nel 10° anniversario della costruzione di VERA. Nei prossimi 10 anni, gli astronomi sperano di incrementare il numero di oggetti celesti fino a qualche centinaio in modo da affinare sempre più i valori numerici e migliorare cosi le nostre conoscenze sulla Via Lattea.

11° European VLBI Network Symposium & Users Meeting

The Laboratoire d’Astrophysique de Bordeaux (LAB) at the University of Bordeaux (France), on behalf of the European VLBI Consortium, will host the 11th European VLBI Network (EVN) Symposium and EVN Users Meeting on October 9-12, 2012. The Symposium will be held at the Chambre de Commerce et d’Industrie de Bordeaux, located at the Palais de la Bourse, in the center of Bordeaux.  Continua a leggere 11° European VLBI Network Symposium & Users Meeting