Archivi tag: nucleo galattico attivo

Un buco nero ‘assassino’

Credit: NASA, S. Gezari (The Johns Hopkins University), and J. Guilloch (University of California, Santa Cruz)

Questa immagine elaborata al computer mostra la simulazione del gas di una stella che, catturato dalle intense forze di marea, cade verso un buco nero. Parte del gas viene espulsa nello spazio con velocità relativistiche.

Grazie ad una serie di osservazioni realizzate con il satellite Galaxy Evolution Explorer (GALEX) e il telescopio Pan-STARRS1, un gruppo di astronomi sono stati in grado di ottenere una chiara evidenza di questo processo violento: la distruzione di una stella da parte di un buco nero supermassiccio. I ricercatori hanno registrato i segnali di questo evento e cioè un flare nelle bande ottico e ultravioletto dello spettro elettromagnetico che indicano la caduta del gas verso il buco nero così come l’espulsione di parte di gas ricco di elio. L’analisi del flare fornisce indicazioni importanti sullo scenario e sulle proprietà fisiche della stella vittima del processo [video]. Inoltre, per verificare che si tratti proprio di una stella che sta per essere divorata da un buco nero anzichè trattarsi di un altro evento energetico associato al nucleo galattico, gli astronomi hanno utilizzato l’osservatorio spaziale Chandra per analizzare il gas. I dati suggeriscono che le proprietà del gas non sono consistenti con quelle tipiche di un nucleo galattico attivo. La galassia che ospita questo particolare evento è nota con la sigla PS1-10jh e si trova a circa 2,7 miliardi di anni-luce. Infine, gli astronomi hanno ‘pesato’ il buco nero killer ottenendo una valore di diversi milioni di masse solari che è consistente con la massa del buco nero presente nel nucleo della nostra galassia.

Pubblicità