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L’incontro ‘ravvicinato’ con la stella di Scholz

E’ quanto emerge da uno studio condotto da un gruppo internazionale di astronomi che hanno di recente scoperto che circa 70.000 anni fa una stella debole è passata molto probabilmente attraverso la nube di Oort, quel ‘guscio’ sferico e distante composto da numerosissime comete che circonda il Sistema Solare. Nessuna altra stella è nota per essersi mai avvicinata così vicino al nostro sistema planetario (5 volte più vicino rispetto a Proxima Centauri). I risultati sono pubblicati su Astrophysical Journal Letters.
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L’origine dell’acqua nel Sistema Solare

Tutti sappiamo che l’acqua è di fondamentale importanza per lo sviluppo della vita sulla Terra ma è altrettanto importante per valutare la possibilità che la vita aliena si possa sviluppare su altri mondi. Identificare, perciò, la sorgente originaria di acqua sul nostro pianeta rappresenta una chiave di svolta non solo per capire come le condizioni ambientali nel corso del tempo sono state favorevoli per permettere l’evoluzione degli esseri viventi, ma anche per esplorare come questi processi possano esistere altrove nello spazio. Oggi, un nuovo studio condotto da un gruppo di ricercatori guidati da L. Ilsedore Cleeves della University of Michigan suggerisce che gran parte dell’acqua presente nel Sistema Solare si è originata con ogni probabilità sottoforma di ghiaccio presente nello spazio interstellareContinua a leggere L’origine dell’acqua nel Sistema Solare

Gliese 710, una stella che sfreccia verso il Sole

Gliese 710, at center, is a relatively dim, orange-red or red dwarf star. (See a 2MASS Survey image of Gliese 710 from the NASA Star and Exoplanet Database

Quasi certamente sfiorerà le regioni più esterne del Sistema Solare deviando possibilmente le comete della nube di Oort verso le zone più interne del nostro sistema planetario. Ma non sarà a breve. Vadim Bobylev dell’osservatorio Pulkovo di San Pietroburgo, in Russia, ha realizzato una serie di calcoli per determinare la velocità e le traiettorie delle stelle più vicine utilizzando i dati del satellite Hipparcos dell’ESA e di alcuni telescopi sparsi sul globo. Lo scienziato russo ha identificato almeno quattro oggetti che si troveranno a circa 9,5 anni-luce dalla Terra.
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