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Un sistema stellare della categoria ‘super massimi’

La nebulosa NGC 6357 ripresa dal telescopio spaziale Hubble; Pismis 24-1 è la stella più brillante visibile nel campo osservativo.

Pismis 24 è un ammasso stellare aperto che si trova a circa 8.000 anni-luce nel cuore della nebulosa NGC 6357, nella costellazione dello Scorpione. L’oggetto più luminoso al centro della foto è Pismis 24-1 che, fino a poco tempo fa, si pensava avesse una massa pari ad almeno 200-300 masse solari, facendone la stella più massiccia della Via Lattea. Tuttavia, le immagini ad alta risoluzione del telescopio spaziale Hubble mostrano che Pismis 24-1 è composta di due stelle che orbitano l’una attorno all’altra e la cui massa viene stimata essere di circa 100 volte la massa del Sole. In più, le osservazioni spettroscopiche eseguite con i telescopi a terra mostrano che una delle due stelle è in realtà una binaria stretta, difficile da essere separata persino dall’HST. Insomma, Pismis 24-1 è di fatto un sistema stellare triplo le cui componenti sono tra le stelle più massicce che conosciamo nella Galassia e che, comunque, non superano individualmente il limite di 150 masse solari.