Alla ricerca del ‘quarto’ neutrino

E’ noto che i neutrini, e gli antineutrini, sono in natura di tre tipi o ‘sapori’: elettronico, muonico e tauonico. In tanti esperimenti, i ricercatori hanno osservato un solo tipo di neutrino e addirittura l’hanno anche visto oscillare mentre diventa uno dei tre sapori. Tra l’altro, agli inizi degli anni ’90 alcuni esperimenti hanno messo in evidenza … Continua a leggere Alla ricerca del ‘quarto’ neutrino

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Le 10 teorie più ‘creative’ della cosmologia moderna

La cosmologia studia l’Universo ma allo stesso tempo essa rappresenta una delle discipline più creative e bizzarre della scienza. I cosmologi spesso si ‘divertono’ ad introdurre delle ipotesi, modelli e teorie fantastiche e suggestive, nella maggior parte dei casi non verificabili sperimentalmente, che tentano comunque di dare una spiegazione scientifica sull’origine dell’Universo. Vediamo allora qui … Continua a leggere Le 10 teorie più ‘creative’ della cosmologia moderna

Il telescopio del Polo Sud ‘sostiene’ la costante cosmologica

L’analisi dei dati raccolti con il telescopio di 10m del Polo Sud (SPT) sembra favorire l’ipotesi della costante cosmologica come la spiegazione più semplice al mistero dell’energia scura, una idea che lo stesso Einstein considerò il suo più grande errore (vedasi Idee sull’Universo). I risultati delle osservazioni riguardano anche la massa dei neutrini, quelle particelle … Continua a leggere Il telescopio del Polo Sud ‘sostiene’ la costante cosmologica

Il progetto WiggleZ fornisce nuovi dati sulla massa del neutrino

A distanza di due anni dall’inizio del programma di ricerca denominato WiggleZ Dark Energy Survey, che ha lo scopo di realizzare una enorme mappa galattica tridimensionale di circa 240 mila galassie, le particelle più leggere ed elusive presenti nell’Universo cominciano a diventare più facilmente monitorabili. Dopo più di 200 notti di osservazioni e migliaia di … Continua a leggere Il progetto WiggleZ fornisce nuovi dati sulla massa del neutrino

Esplorando il ‘cuore’ di una supernova

Ogni cento anni circa, nella nostra galassia avviene l’esplosione di una o due stelle massicce che danno luogo, alle supernovae. Questi eventi così energetici danno luogo all’espulsione di particelle fondamentali, i neutrini che viaggiano nello spazio con velocità relativistiche, e generano delle distorsioni nel tessuto dello spaziotempo chiamate onde gravitazionali. Gli scienziati stanno aspettando l’emissione … Continua a leggere Esplorando il ‘cuore’ di una supernova

Le tre frontiere della fisica fondamentale

Qual’è la natura dell’Universo? Cosa sono materia, energia, spazio e tempo? Scoprire di che cosa è fatto l’Universo e come funziona costituisce oggi la sfida più importante della ricerca in fisica delle particelle. Migliaia di scienziati provenienti da diversi paesi sono impegnati a collaborare insieme in vari esperimenti allo scopo di ottenere nuovi dati e risultati entusiasmanti. Gli odierni e i … Continua a leggere Le tre frontiere della fisica fondamentale

Probabile connessione tra positroni e materia scura?

Uno dei misteri della moderna cosmologia, come abbiamo detto più volte, è quello di capire cos’è la materia scura, quella componente misteriosa che costituisce il 23% circa di ciò di cui è fatto l’Universo. Attualmente, gli astrofisici sono impegnati in una campagna di osservazioni sia sulla Terra, con gli esperimenti del Large Hadron Collider (LHC), che nello spazio … Continua a leggere Probabile connessione tra positroni e materia scura?

Quanto è ‘scura’ la materia scura?

Un gruppo di ricercatori dell’Università della Florida ha trascorso quasi dieci anni a monitorare un esperimento che utilizza rivelatori al germanio e al silicio, raffreddati fino a qualche frazione di grado sopra lo zero assoluto, allo scopo di studiare la materia scura. Il risultato? Forse si è trovato qualcosa che suggerisce di continuare la ricerca. Per capire gli effetti dovuti … Continua a leggere Quanto è ‘scura’ la materia scura?