Archivi categoria: Astrofisica

String Theory & Cosmology: New Ideas Meet New Experimental Data

This is the golden age of cosmology. Once a philosophical subject, cosmology has burgeoned into a precision science as ground and space-based astronomical observations supply a wealth of unprecedently precise cosmological measurements. Questions that were recently the stuff of speculation can now be analyzed in the context of rigorous, predictive theoretical frameworks whose viability is determined by observational data. To address key questions about our universe, especially at the energy scales characteristic of its earliest moments, one must invoke a theory of quantum gravity, such as string theory. Conversely, observational cosmology is our most promising window for testing fundamental theories at ultra-high energies. Continue reading String Theory & Cosmology: New Ideas Meet New Experimental Data

Gas, Dust, and Star Formation in Galaxies from the Local to the Far Universe

Spitzer, Herschel, and Planck allowed us to make an important step forward in our understanding of the nature of galaxies. On one hand, the extensive surveys of nearby galaxies performed by Herschel studied with unprecedented details the distribution and the properties of dust, and provided key insights on the processes of dust heating and star formation in these objects. On the other hand, the deep infrared and sub-millimeter surveys revealed a large population of massive, gas-rich, intensely star-forming galaxies, which have no local analogues. Continue reading Gas, Dust, and Star Formation in Galaxies from the Local to the Far Universe

ALMA trova un ‘uovo cosmico’ che sta per schiudersi

Grazie ad una serie di osservazioni condotte con l’Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) gli astronomi hanno scoperto quello che potrebbe essere il primo esempio di ammasso globulare in formazione: si tratta di una nube di gas molecolare incredibilmente densa e massiccia, ancora priva di stelle. I risultati saranno pubblicati su Astrophysical Journal. Continue reading ALMA trova un ‘uovo cosmico’ che sta per schiudersi

Le galassie più ‘soffici’ dell’Universo

Un team internazionale di astronomi guidati da Pieter van Dokkum della Yale University hanno utilizzato il telescopio Keck-I di 10m per confermare l’esistenza di una nuova classe delle galassie “più diffuse” dell’Universo. Nonostante questi oggetti si estendano quasi come la Via Lattea, che ha una diametro di 60.000 anni-luce, essi contengono solo l’un percento delle stelle. I risultati sono stati pubblicati su Astrophysical Journal Letters. Continue reading Le galassie più ‘soffici’ dell’Universo

Il mistero degli ammassi globulari di Cen A

La galassia ellittica gigante Centaurus A (NGC 5128) e i suoi ‘strani’ ammassi globulari che la circondano. Credit: VLT/ESO

Una serie di osservazioni condotte con il Very Large Telescope (VLT) dell’ESO hanno permesso di identificare una nuova classe di ammassi globulari “scuri” che circondano la galassia gigante NGC 5128 meglio nota come Centaurus A (Cen A). Continue reading Il mistero degli ammassi globulari di Cen A

47 Tucanae, migrazioni stellari in corso

L’ammasso globulare 47 Tucanae. Credit: HST/ESA/NASA

Gli astronomi hanno utilizzato il telescopio spaziale Hubble per studiare 3000 nane bianche che si trovano in una fase di migrazione verso le zone periferiche e meno popolate dell’ammasso stellare globulare NGC 104, meglio noto come 47 Tucanae. I risultati, che saranno pubblicati su Astrophysical Journal, sfidano le nostre idee su come e quando una stella inizia a perdere massa durante le fasi finali della sua evoluzione. Continue reading 47 Tucanae, migrazioni stellari in corso

Quattro quasar vicini vicini

L’immagine ottenuta con il telescopio Keck di 10m nelle Hawaii si riferisce alla regione dello spazio in cui si trova localizzato il quartetto di quasar. Gli oggetti si trovano circondati da una gigantesca nube di gas freddo e denso visibile come una sorta di nebbia bluastra. La nube si estende per un milione di anni-luce mentre il sistema dei quasar è situato a quasi 10 miliardi di anni-luce. Credit: Hennawi & Arrigoni-Battaia, MPIA

Grazie ad una serie di osservazioni condotte con l’Osservatorio Keck nelle Hawaii, un gruppo di astronomi guidati da Joseph Hennawi del Max Planck Institute for Astronomy (MPIA) hanno scoperto il primo sistema multiplo composto da quattro quasar, una rara combinazione di buchi neri che risiedono nei nuclei di galassie attive, situati in prossimità l’uno vicino all’altro. Continue reading Quattro quasar vicini vicini

Probing Active Galactic Nuclei with Radio Techniques

Active galactic nuclei (AGNs) derive their power from accretion onto supermassive black holes located in the centers of galaxies.  Many phenomena connected with active galaxies derive from physical processes associated with the central engine’s accretion flow, which, depending on the mass accretion rate and possibly other parameters, such as black hole spin, generate outflows and relativistic jets.  The energy output from the nucleus, whether it be radiative or kinetic, may have a profound influence on the evolution of the host galaxy and its larger scale environment. Continue reading Probing Active Galactic Nuclei with Radio Techniques

Cosmology and the Epoch of Reionization

During the past decades, significant efforts have been made to investigate the physics in the late time Universe and during the Epoch of Reionization. Theoretical studies, advanced numerical models and observations have led to great insights into the astrophysics as well as the Cosmology present from redshift zero all the way up to redshifts of order 15. However, they also generated a plethora of interesting but thus far unanswered questions. Continue reading Cosmology and the Epoch of Reionization