ASKAP

ASKAP rivela una galassia lontana lontana

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L’emissione radio di 5 miliardi di anni fa che porta l’impronta del gas idrogeno mentre si propaga verso la Terra. Credit: ASKAP/CSIRO

La scoperta è stata annunciata oggi durante il meeting NAM 2015. La galassia è stata identificata in banda radio mediante lo strumento ASKAP (Australian SKA Pathfinder telescope) dell’Australian National Science Agency CSIRO situato presso il Murchison Radio-astronomy Observatory (MRO) in Australia. James Allison ha guidato il gruppo di ricerca per far luce su un periodo poco esplorato della storia cosmica.I ricercatori hanno utilizzato una tecnica particolare per rivelare variazioni di onde radio provenienti dal nucleo brillante della galassia PKS B1740-517 situata nella costellazione dell’Altare. L’emissione radio che si è propagata nello spazio percorrendo 5 miliardi di anni prima di raggiungere la Terra porta con sè una “impronta digitale” associata al gas idrogeno. Il gas assorbe parte dell’emissione, creando un piccolo “avvallamento” nel segnale radio. “Per molti osservatori, questa piccolissima variazione del segnale radio risulta ‘invisibile’ a causa del rumore di fondo ma non per il nostro radiotelescopio che non è contaminato dal rumore e perciò il segnale risulta ben visibile“, spiega Allison.

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La radiogalassia PKS B1740-517. Nel nucleo della galassia risiede un buco nero supermassiccio i cui getti creano una forte emissione radio che è stata rivelata da ASKAP. Le righe di color verde segnano la posizione dell’oggetto, la macchia di color arancio a centro dell’immagine. Credit: ASKAP/CSIRO

Ora, i ricercatori utilizzeranno la tecnica dell’assorbimento che grazie alla sensibilità di ASKAP permetterà di dare la caccia a centinaia di galassie che si trovano fino a 10 miliardi di anni-luce e di determinare allo stesso tempo quanto gas idrogeno esse contengono. Ciò permetterà di comprendere come mai la formazione stellare, alimentata dal gas idrogeno, si è quasi “spenta” dal suo momento di fertilità circa 10 miliardi di anni fa. “Questi dati dimostrano che ASKAP può fare ciò che gli altri strumenti non possono ottenere“, conclude Allison.

CSIRO: We’ve revealed a galaxy far, far away….

arXiv: Discovery of HI gas in a young radio galaxy at z=0.44 using the Australian SKA Pathfinder