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Hubble cattura una ‘croce’ di Einstein

HST_4sn_imagesNe abbiamo già parlato qualche tempo fa (post) e oggi riporto la spettacolare immagine catturata dal telescopio spaziale Hubble. La cosiddetta “croce di Einstein” comprende quattro immagini che sono la stessa ‘copia’ di una supernova distante. Esse vengono create dall’effetto della lente gravitazionale dovuta alla distorsione della sua luce mentre passa attraverso un massiccio ammasso di galassie.

In questa immagine di Hubble, le numerose galassie ‘arrossate’ fanno parte dell’ammasso MACS J1149.6+2223 che distorce la luce e amplifica le immagini dell’oggetto distante. Gli astronomi ritengono che la scoperta permetterà di ricavare non solo preziosi indizi sulla distribuzione della materia scura nell’ammasso di galassie che funge da lente gravitazionale ma anche per sottoporre ad una serie di verifiche sperimentali la relatività generale e misurare il tasso di espansione dell’Universo.

IOP: Gravitational lensing creates 'Einstein's cross' of distant supernova
University of Berkeley: Distant supernova split four ways by gravitational lens
HST: Hubble Sees Supernova Split into Four Images by Cosmic Lens
Media INAF: Einstein, vedo quattro supernovae!
Science: Multiple images of a highly magnified supernova formed by an early-type cluster galaxy lens

La spiegazione video della scoperta sul canale INAF TV