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NGC 2441, echi luce da SN 1995E?

La supernova SN 1995E osservata da Hubble nella galassia a spirale NGC 2441. Credit: NASA/ESA/HST

NGC 2441 è una galassia a spirale brillante che si trova nella costellazione della Giraffa a 180 milioni di anni-luce. In questa galassia, il telescopio spaziale Hubble ha osservato una supernova alquanto intrigante, SN 1995E, che è visibile come un puntino in uno dei bracci a spirale. 

La supernova è stata rivelata nel 1995 e si tratta di un oggetto di tipo Ia, cioè quella classe di stelle esplose utilizzate come “candele standard” per determinare le distanze cosmologiche. Queste supernovae si originano nei sistemi binari dove una stella, una nana bianca, cattura materia dalla compagna, di solito una stella giovane che si trova in una fase avanzata dell’evoluzione stellare, finchè la nana bianca diventa instabile ed esplode violentemente dando luogo ad una supernova di tipo Ia la cui luminosità intrinseca è uguale per tutte. Ma la parte interessante è che SN 1995E potrebbe essere utile per altri scopi. Alcune osservazioni recenti di questo oggetto suggeriscono la presenza di un fenomeno piuttosto insolito, noto come eco luminosa, dove la radiazione viene diffusa e riflessa dalla polvere lungo la linea di vista facendo apparire la luce visibile come una sorta di “eco” che emerge dalla sorgente. Nel 2006, i dati di Hubble indicarono che la luminosità della supernova diminuiva a causa della diffusione della radiazione dovuta alla presenza di un disco circumstellare di polvere. Gli echi luminosi possono essere utilizzati come strumento di esplorazione degli ambienti spaziali in cui si trovano gli oggetti, come appunto le supernovae e le loro stelle progenitrici. Insomma, se davvero emerge una eco luminosa da SN 1995, allora l’oggetto potrebbe diventare il terzo elemento appartenente ad un gruppo molto ristretto. Infatti, solamente in altri due casi (SN1991T e SN1998bu) è stato osservato questo fenomeno peculiare.

NASA: Hubble Eyes a Curious Supernova in NGC 2441

HST: A curious supernova in NGC 2441

arXiv: A Light Echo from Type Ia Supernova 1995E?