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E-ELT, una cerimonia inaugurale col ‘botto’

Il brillamento visto da vicino. Credit: E-ELT/ESO
La cerimonia inaugurale dell’E-ELT (European Extremely Large Telescope) segna un significativo passo avanti verso la costruzione del telescopio ottico/infrarosso più grande del mondo. Parte della cima del Cerro Armazones, un picco di tremila metri, è stata fatta brillare per livellarne la sommità in preparazione alla costruzione del gigantesco strumento.

Hanno partecipato alla cerimonia inaugurale, tenuta all’Osservatorio del Paranal a circa 20 chilometri dal sito dell’esplosione, ospiti illustri sia dal Cile che dagli Stati Membri dell’ESO, nonchè rappresentanti delle comunità locali, alti funzionari del progetto e personale dell’ESO. L’evento è stato anche trasmesso in rete in diretta e ora è possibile vederne una registrazione. L’ordine di dare inizio ai brillamenti è stato dato dal Vice Ministro cileno dei Beni Nazionali, Jorge Maldonado. Durante l'”esplosiva” cerimonia, la compagnia cilena ICAFAL Ingeniería y Construcción S.A. ha fatto saltare parte della cima del Cerro Armazones, facendo a pezzi circa 5000 metri cubi di roccia. Questa è solo una parte dell’elaborato processo che darà una nuova forma alla montagna, in modo che possa ospitare il telescopio da 39 metri e la sua enorme cupola. Verrà rimosso un totale di 220.000 metri cubi di terra per far posto alla piattaforma dell’E-ELT che si estende su un’area di 100 metri per 300 metri. I lavori di ingegneria civile sul Cerro Armazones sono iniziati nel marzo 2014 e dovrebbero terminare entro 16 mesi. Tra i lavori: la posa e la manutenzione di una strada asfaltata, la costruzione della piattaforma sulla sommità e la costruzione di un condotto di servizio fino alla cima. La prima luce dell’E-ELT è prevista per il 2024, quando inizierà ad affrontare le più grandi sfide astronomiche del nostro tempo. Il gigantesco telescopio permetterà l’esplorazione di regioni ancora inesplorate dell’Universo e sarà senza alcun dubbio il “più grande occhio del mondo rivolto al cielo”.

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