Quale sarà il destino di V445 Puppis?

La lettera “V” nella sigla di V445 Puppis sta ad indicare che si tratta di una stella variabile situata nella costellazione della Poppa, non estremamente brillante, anche se è caratterizzata da una curva di luce complessa, con un periodo caratteristico pari a 15,5 ore. Secondo uno studio recente, V445 Puppis si troverebbe in una fase dell’evoluzione stellare che la porterebbe verso una supernova di tipo Ia.

Nel Dicembre 2000 V445 è diventata una stella nova, anche se le eruzioni stellari sono cominciate nei primi giorni di Novembre in cui il picco di luminosità ha raggiunto il massimo verso la fine dello stesso mese. Il sistema stellare si presume sia composto da una nana bianca e una stella compagna evoluta, perciò si ritiene che la fase di nova sia considerata come la spiegazione più appropriata per spiegare il sistema stellare. Tuttavia, non si è trattato di una normale fase di nova dato che le analisi spettroscopiche hanno mostrato una mancanza di elio che è caratteristica delle novae. Gli astronomi hanno, invece, osservato righe di ferro, calcio, carbonio, sodio e ossigeno che rappresentano i “segnali” associati ad una probabile esplosione. La stella è diventata successivamente sempre più debole oscurata dai resti delle eruzioni superficiali che raffreddandosi hanno formato un disco di polveri. Oggi, la stella è completamente oscurata almeno nella parte visibile dello spettro. La struttura appare bipolare e altre osservazioni suggeriscono che esiste una ulteriore componente lungo la linea di vista che rende la struttura a forma di ciambella. In più c’è da dire che la rapida perdita di massa potrebbe aver modificato l’interazione gravitazionale tra le due stelle facendo sì che la compagna sia stata espulsa dal sistema binario precludendo così la possibilità che in futuro si abbia una supernova. Insomma la conclusione è che V445 Puppis non sembra essere una buona candidata per diventare una supernova dato che le sua attività di eruzione, un pò prematura, avrebbe modificato, per così dire, il suo percorso evolutivo.

ArXiv: The progenitor and remnant of the helium nova V445 Puppis