Una supernova di tipo Ia si ha quando una nana bianca accresce materia da una stella compagna finchè essa supera il limite di Chandrasekhar e quindi esplode. Studiando queste esplosioni stellari, gli astronomi sono in grado di misurare l'energia scura e l'espansione dell'Universo. I ricercatori del CfA hanno trovato un modo per correggere piccole variazioni di luminosità apparente da queste supernovae in modo che esse siano considerate ancora di più candele standard. La chiave di questo metodo sta nel classificarle in base al loro colore. 

Credit: Justyn R. Maund (University of Cambridge)

PSR J1023, si ‘accende’ una pulsar

Nel mese di Giugno del 2013, il satellite Fermi rivelò una variazione drammatica mai osservata prima in un sistema stellare binario peculiare contenente una stella di neutroni in rapida rotazione. I “radio fari” della pulsar scomparvero e allo stesso tempo l’emissione di alta energia sotto forma di raggi-gamma aumentarono di un fattore cinque. Continua a leggere
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Physics of Neutron Stars

This will be the 10th gathering on neutron star physics in Saint Petersburg (after those in 1988, 1992, 1995, 1997, 1999, 2001, 2005, 2008, and 2011). In 2014 the conference will commemorate the 100th birthday of Yakov Borisovich Zel’dovich (1914—1987), the famous Soviet physicist and astrophysicist. The conference will cover all major topics of observations and theory of neutron stars, including rotation powered pulsars, pulsar emission mechanisms, pulsar wind nebulae, magnetars, isolated cooling neutron stars, central compact objects, accreting X-ray pulsars (particularly, millisecond pulsars), neutron stars in low-mass X-ray binaries, X-ray bursts, equation of state, structure and evolution of neutron stars, mechanisms of supernova explosions and neutron star mergers.

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Characterizing Planetary Systems Across the HR Diagram

The University of Cambridge Institute of Astronomy will host a 5 day scientific meeting to further our understanding of the formation and evolution of planetary systems. The meeting will focus on the full lifetime of planetary systems, from pre- to post-main sequence host star stages, and the connections that can be made by viewing these evolutionary stages as parts of a whole. In this way, the program aims to provide an integrative approach rather than focusing on each stellar stage separately. Continua a leggere

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AGN vs star formation: the fate of the gas in galaxies

How is AGN activity connected to star formation? This remains one of the key unsolved questions in astronomy and cosmology. Both processes are efficiently driven by a cold gas supply and we therefore may expect a loose connection. However, a slew of empirical and theoretical evidence suggest an unexpectedly tight symbiotic link between AGN activity and star formation, whereby the fuelling and regulation of one process is dictated by the other. The effectiveness of this fuelling and regulation and (most crucially) whether it is predominantly dictated by AGN activity or star formation is a matter is intense debate, and has important implications for the growth of galaxies and black holes over cosmic time.

The objective of this international workshop is to bring together observers and theorists to discuss the connection between AGN activity and star formation on small (<100 pc), large (~0.1-10 kpc), and cosmological scales to address the following key questions:

  • What evidence is there for a symbiotic connection between AGN activity and star formation?
  • What physical processes drive gas into the centre/how does AGN and star formation compete for cold gas?
  • How does star formation control AGN activity?
  • What impact does AGN activity have on star formation?
  • How different would the Universe look without AGNs?
  • What key tests and observations do we need to make progress in the field?

Poster of the workshop

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Dense Cores: Origin, Evolution, and Collapse

Dense cores are the molecular cloud structures that spawn low-mass stars, and perhaps massive stars as well. Given their pivotal role, many in the star formation community have devoted considerable energy to studying them, both observationally and theoretically. This three-day meeting will bring together researchers working at the forefront of this exciting area. We envision an informal and highly interactive workshop, with much time devoted to lively group discussion.

Andromeda

Le orbite coerenti delle galassie nane: un fenomeno universale?

Il fatto che non esistano tante galassie nane distribuite come uno sciame d’api attorno a quelle più grandi ma che invece “danzino”, per così dire, su orbite ordinate a forma di disco rappresenta una sfida alle nostre conoscenze su come si è formato ed evoluto il nostro Universo. Oggi, un gruppo internazionale di astronomi, che include tra gli altri Geraint Lewis dell’University of Sydney’s School of Physics, hanno pubblicato i risultati di uno studio che sembra, però, contraddire il modello cosmologico standard.

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neutrinos

Nessuna concordanza cosmologica con i neutrini ‘massicci’

Secondo il modello standard della fisica fondamentale, è noto che i neutrini, detti anche “particelle fantasma” per il fatto che essi interagiscono a mala pena con la materia, non hanno massa. Nonostante esistano tutta una serie di evidenze sul fatto che la loro massa non sia esattamente zero, essa rimane incerta non essendo stata misurata definitivamente. Si ritiene che i neutrini costituiscano una frazione, piccola ma importante, dell’enigmatica materia scura che rappresenta il 90% della massa di una galassia. Dunque, il fatto di modificare il modello cosmologico standard in modo tale da includere i neutrini massicci non permette di spiegare tutte le osservazioni contemporaneamente. Questa è, in breve, la conclusione a cui arrivano un gruppo di tre ricercatori i cui risultati sono stati pubblicati su Physical Review Letters.

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Sun-like

Girocronologia delle stelle simili al Sole

Definire una stella di tipo solare è alquanto complicato analogamente al caso dei pianeti di tipo terrestre. Un gemello del Sole dovrebbe avere una temperatura, massa e spettro simile alla nostra stella. Inoltre, anche in termini di età ci aspettiamo che esso abbia almeno 4,5 miliardi di anni. Ad ogni modo, determinare l’età di una stella non è immediato perciò gli astronomi di solito mettono da parte questo parametro quando si tratta di definire se una stella è simile al Sole. Continua a leggere
Arecibo

Burst radio veloci, un enigma astrofisico di origine cosmica

La scoperta di un burst radio veloce (Fast Radio Burst, FRB), durato cioè qualche frazione di secondo, ad opera degli astronomi che lavorano presso il radiotelescopio di Arecibo fornisce nuove evidenze sull’esistenza di impulsi ‘misteriosi’ che sembrano provenire dalle regioni più remote dell’Universo. Gli scienziati dell’osservatorio di Parkes in Australia hanno già registrato una manciata di eventi di questo tipo, ma la mancanza di dati simili forniti da altre stazioni portava a concludere che si trattava di segnali originatesi da sorgenti vicine o localizzate sulla Terra. Ora, i dati di Arecibo eliminano ogni dubbio e perciò possiamo affermare che i FRB sono decisamente di origine cosmica. Continua a leggere
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Latest News from the Universe: LambdaWDM, CMB,Warm Dark Matter, Dark Energy, Neutrinos and Sterile Neutrinos

The new concordance model in agreement with observations: ΛWDM (Lambda-dark energy- Warm Dark Matter). Recently, Warm (keV scale) Dark Matter emerged impressively over CDM (Cold Dark Matter) as the leading Dark Matter candidate. Astronomical evidence that Cold Dark Matter (LambdaCDM) and its proposed tailored baryonic cures do not work at galactic and small scales is staggering. LambdaWDM solves naturally the problems of LambdaCDM and agrees remarkably well with the observations at galactic and small scales as well as large and cosmological scales. In contrast, LambdaCDM simulations only agree with observations at large scales. In the context of this new Dark Matter situation, which implies novelties in the astrophysical, cosmological, particle and nuclear physics context, the 18th Paris Colloquium 2014 is devoted to the Latest News from the Universe. Continua a leggere

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